joao batista de matos

02. Informe antílope negro 2º trimestre

Estimados amigos,

El segundo trimestre siempre marca la transición entre el final de la estación lluviosa y la estación seca. Nunca es un periodo que desee que llegue, normalmente con demasiada agua en abril y demasiada hierba en mayo, tan solo mejorando ligeramente a mediados de junio. No obstante, esta es la época en que paren los antílopes hembras, con un pico de nacimientos normalmente en el mes de mayo. Por tanto, no es sorprendente que suela ser muy difícil acercarse y observar a los animales durante estos meses. Para empeorar las cosas, las lluvias anormalmente generosas durante la estación lluviosa 2015/2016 en Cangandala y Luando, hicieron las condiciones aún más duras con mucha agua en mayo y un océano de hierba alta e inhóspita hasta finales de junio. Y si esto no fuera suficiente, la antigua antena VHF de radio-seguimiento se rompió y dejó de tener sentido intentar monitorizar a los antílopes negros sobre el terreno.

En su lugar, nos centramos en otras actividades diversas, apoyando a los elementos de gestión en Cangandala, tales como reparaciones en el sistema del abrevadero y dando inicio a la construcción de un nuevo santuario vallado, espacio que se destinará en el futuro a albergar a algunos machos para las visitas turísticas.

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Los animales fueron, simplemente, monitorizados indirectamente en Cangandala a través de los registros de las cámaras trampa, como siempre. Se registró nuevamente a Iván El Terrible, marcando el territorio fuera del santuario, y, en una ocasión, los guardas forestales de patrulla informaron haber avistado a Iván en compañía de una única hembra… no parece disfrutar demasiado de la compañía femenina, ya que ha ignorado varias oportunidades de liderar manadas y, hasta ahora, nunca había sido visto cerca de hembras… si bien solo podemos asumir que el hecho de ser un solitario no le convierte en menos macho y, con suerte, ¡la ahora hembra solitaria llevará su simiente!

Dentro del santuario los registros más llamativos reflejan un aumento claro del número de machos jóvenes. Apollo, tan solo unos meses más joven que Mercurio, ha vuelto y podrá en breve ser un verdadero competidor para el papel de macho dominante. También se registró una manada de machos solteros con jóvenes de 2 años de edad (los machos jóvenes con entre 2 y 3 años de edad tienden a abandonar la comodidad de sus manadas y se dispersan formando grupos de machos solteros antes de establecerse en territorios con posterioridad y, entonces, desafiar a los machos maduros) y muchos machos de 1 año y crías. La sucesión de Mercurio está garantizada, si bien también podemos esperar que el aumento de los niveles de testosterona dentro del santuario resulte en más conflictos, amenazas para el vallado y, posiblemente, algunas heridas y muertes de machos inexpertos. El plan, en su caso, es desplazar a algunos de esos machos al nuevo santuario, tan pronto como esté terminado.

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En la reserva de Luando algunas cosas han mostrado una evolución, si bien existen muchas señales preocupantes que sugieren un aumento de la caza furtiva, y nos faltan datos concretos y actualizados sobre las condiciones y el estado de las diferentes manadas. Un acontecimiento positivo fue el apoyo recibido en meses anteriores por parte de las Fuerzas Armadas de Angola, algo que ha reforzado mucho la confianza de los pastores y les ha permitido realizar más patrullas y penetrar en zonas más profundas y menos exploradas. Se produjeron un par de incidentes en los que se informó de encuentros con cazadores furtivos; en uno de ellos hubo varios disparos y terminó con la aprehensión de una escopeta y un AK-47. Como nota triste, algunos de los pastores informaron del hallazgo de una hembra herida con una pata en mal estado, posiblemente amputada. No pudieron ver identificaciones en las orejas por lo que es posible que se trate de una hembra no marcada y que sea otra víctima reciente de un lazo o un cepo. Los pastores también indicaron que la hembra herida estaba acompañada por una pequeña cría, hecho que sería consistente con un incidente reciente.

El próximo trimestre será crucial ya que estamos preparándonos para otra operación de capturas, destinada tanto a colocar collares en animales en Cangandala y Luando, como a llevar a cabo un censo aéreo actualizado de las manadas en la reserva de Luando y, con ayuda de los militares, a apoyar actividades contra la caza furtiva también en Luando.

Saludos,

Pedro

Pueden verse fotos en el siguiente link:
https://picasaweb.google.com/113384424565470443034/6309025463335166961?authuser=0&authkey=Gv1sRgCPDKnZeXw7jz-gE&feat=directlink


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